Springsteen heeft vrijdag 29 september voor het eerst een repetitieshow in het Walter Kerr Theatre op Broadway gegeven. Bruce speelde dezelfde nummers als bij de eerste try-out in het Pollak Theatre. In een twee uur durende show vertelde hij verhalen uit zijn biografie en zong hij dertien nummers solo en twee met Patti Scialfa.
Een aantal mensen had voor deze show een uitnodiging ontvangen. Buiten stonden zo’n vijftien fans. Vlak voor het begin van de show werden die allemaal gratis toegelaten. Ze kregen een plek op het eerste balkon.
Het podium voor de show.

Vader uit café ophalen

Bruce begon de show met ‘Growin’ Up’ en vertelde daarna over zijn jonge jaren in Freehold, toen hij Elvis op de televisie zag en daarna The Beatles en zo verliefd werd op muziek. ‘My Hometown’ speelde hij op piano en hij vertelde over de buurt waar hij opgroeide. “Al die tijd heb ik gezongen over het verlaten van die stad en nu woon ik er op tien minuten rijden”, grapte Bruce. Daarna volgden twee nummers over zijn ouders. Eerst ‘My Father’s House’, waarbij hij enkele passages over zijn vader uit het boek aanhaalde. Hij vertelde dat hij als klein jochie zijn vader in een café ophaalde en over de droom die hij later had dat zijn vader op het podium stond. Bij  ‘The Wish’ haalde Bruce de herinnering aan zijn moeder op: hij lag nog in bed als zij opstond om zich klaar te maken om naar haar werk te gaan.

Vietnam-veteraan

De reis die hij met Steel Mill en manager Carl Tinker West naar San Francisco maakte, stond centraal bij ‘Thunder Road’ en ‘The Promised Land’. Rond een bluesversie ‘Born in the USA’ vertelde Bruce over zijn ontmoeting met Ron Kovic, de Vietnam-veteraan die het boek Born on the Fourth of July schreef. Hoewel Bruce bij zijn ontmoeting met Kovic erg op zijn gemak was, had hij het soms moeilijk wanneer hij andere Vietnam-veteranen sprak. Zijn militaire dienstkeuring waarbij hij werd afgewezen passeerde ook de revue. “Ik ben nu blij dat mijn naam niet tussen de oorlogslachtoffers op de gedenkmuur in Washington staat.”

‘Tenth Avenue Freeze-out’ speelde Bruce op piano. Uiteraard kwam Clarence Clemons daarbij ter sprake, net als alle E Street Bandleden overigens. Voor ‘Tougher Than the Rest’ (op piano) en ‘Brilliant Disguise’ (op gitaar) kwam Patti Scialfa meezingen. Bruce vertelde dat hij haar ontmoette in de Stone Pony. Hij zei ook dat je in een relatie je masker moet afdoen en elkaar moet kunnen vertrouwen.

Voor ‘The Ghost of Tom Joad’ haakte Bruce aan op hedendaagse immigrantenproblematiek. Bruce vergeleek de huidige immigranten met de Europeanen die in het verleden naar de Verenigde Staten kwamen via Ellis Island. Voor ‘Long Walk Home’ sprak Bruce over de problemen aan in Charlottesville. “Het moet moeilijk zijn om je buurtgenoten te zien wanneer ze de straat opgaan met brandende fakkels.”

‘Dancing in the Dark’ en ‘Land of Hope and Dreams’ speelde Bruce achter elkaar, gevolgd door ‘Born to Run’, waarna hij het einde van de autobiografie voorlas, inclusief het Onze Vader. Hij besloot de show met de overdenking dat hij lang geleden een belofte aan zijn publiek had gedaan om zijn verhaal te vertellen. “Ik hoop dat het jullie helpt bij jullie eigen verhaal.”